“We hebben resoluut voor de cloud gekozen. We wilden een toekomstgerichte en schaalbare ICT-omgeving, die zou toelaten het groeipad van de groep adequaat te ondersteunen.”

Van Moer

Van MoerVan Moer is een geïntegreerde logistieke groep met focus op transport en distributie, warehousing en opslag, forwarding en speciale diensten. Jo Van Moer ging in 1990 van start met een eenmanszaak. Doorheen de jaren groeide het bedrijf uit tot een groep met 1.100 medewerkers, 380 vrachtwagens, 400.000 vierkante meter magazijnruimte en 130 miljoen euro omzet. Van Moer is actief op twintig sites in België en drie in Roemenië. Het is vooral sinds 2012 dat de groei van de groep almaar versnelt. “Tot die tijd werkten we hoofdzakelijk op twee sites in de Antwerpse haven”, zegt ICT-manager Joris Emmanuel. “De ICT-ondersteuning hadden we op dat moment volledig in Zwijndrecht uitgebouwd.” In het datacenter van de groep draaiden alle applicaties: van e-mail en financiën, tot WMS en transportplanning.

Van on-premise naar de cloud

Van MoerVan Moer vernieuwde de hardware in het datacenter plichtsbewust iedere vijf jaar. “Toen we opnieuw voor die oefening stonden, hebben we het vraagstuk op een andere manier bekeken”, zegt Joris Emmanuel. “Op het vlak van netwerkverbinding was er in Zwijndrecht behoorlijk wat ruimte voor verbetering. Ook de continuïteit in de stroomvoorziening voor het datacenter kon beter.” Bovenal vond het bedrijf het heel moeilijk om in het kader van de versnellende groei een datacenter uit te tekenen dat vijf jaar lang aan alle behoeften zou voldoen. “En alsof dat nog niet complex genoeg was, moesten we tegelijk ook alle software vervangen”, vervolgt Joris Emmanuel. “We werkten op dat moment nog met Microsoft Dynamics NAV 2009, waarvan de ondersteuning zou aflopen.”

In plaats van te investeren in de uitbouw van een nieuw on-premise datacenter, besliste Van Moer om zijn ICT-beleid over een compleet andere boeg te gooien. “We hebben resoluut voor de cloud gekozen”, zegt Jo Van Moer. “We wilden een toekomstgerichte en schaalbare ICT-omgeving, die zou toelaten het groeipad van de groep adequaat te ondersteunen.” Van Moer besliste om het oude datacenter in Zwijndrecht te laten uitdoven en ging een partnerschap aan met Arxus, leverancier van clouddiensten uit de Uptime Group. Stap voor stap bracht Van Moer alle toepassingen over naar het datacenter van Arxus.

Schaalbaar zonder grenzen

Van MoerEen van de grote uitdagingen voor Van Moer bestond uit de ondersteuning van e-mail, want ook de eigen mailserver was aan vervanging toe. Het bedrijf trachtte in te schatten hoe groot een mailserver moet zijn om het vijf jaar vol te houden in een groeibedrijf. “Net toen kwamen er heel wat nieuwe sites bij de groep”, vertelt Joris Emmanuel. “Het was duidelijk dat de omvang van die nieuwe mailserver niet te voorspellen was.” Van Moer besliste daarom naar Microsoft Office 365 over te stappen, opnieuw met Arxus als partner. “Arxus bereidde de migratie voor en voerde de nodige testen uit,” vervolgt Joris Emmanuel. “Na de succesvolle migratie van een vijftigtal mailboxen, konden we de rest makkelijk zelf doen.” Vandaag heeft de groep ongeveer 350 e-mailaccounts op Office 365. Naarmate het bedrijf groeit, kan dat aantal zonder probleem verder toenemen.

Van Moer heeft er bewust voor gekozen om de bestaande mailserver niet te behouden of te vernieuwen. Binnen een bedrijf dat snel evolueert biedt een eigen oplossing immers nooit de ideale oplossing. Wie te veel op groei anticipeert, investeert in servercapaciteit die de bestaande vraag ruim overschrijdt. Wie de toekomst te voorzichtig inschat, haalt een oplossing in huis die binnen de kortste keren opnieuw uit haar voegen barst. “Een on-premise server voor e-mail was daarom geen optie meer”, legt Joris Emmanuel uit. “Zelfs managed hosting was niet aan de orde. Met Office 365 kiezen we voluit voor Software as a Service.” Ook de Roemeense kantoren van Van Moer maken gebruik van Office 365. “Dat werkt heel makkelijk”, zegt IT Infrastructure Manager Stijn Spooren. “We hoeven ons geen zorgen te maken over schijfruimte of archivering. Alles gebeurt vanzelf, in de cloud. E-mail is daardoor niet langer een puur technisch vraagstuk, maar eerder een taak voor een administrator.”

Getuigenis Van Moer